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Biographie de Bronislaw Malinowski

18 novembre, 2019

Nom complet: Bronislaw Kasper Malinowski

Né: le 7 avril 1884, Pologne, Cracovie

Décédé: le 16 mai 1942, New Haven, Connecticut, États-Unis Il

était le fondateur de l’anthropologie sociale britannique à partir de son renouveau méthodologique fondé sur l’expérience personnel de terrain et dans la prise en compte fonctionnelle de la culture.

Son père était enseignant et sa mère était la fille d’une famille de propriétaires terriens. Enfant, sa santé était fragile et il tombait souvent malade, mais il se distinguait académiquement. En 1908, il obtint un doctorat en philosophie de l’Université Jagiellonian de Cracovie, où il se consacra aux mathématiques et aux sciences physiques. 

Alors qu’il fréquentait l’université, il tomba malade et, se rétablissant, décida de devenir anthropologue à la suite de la lecture de The Golden Bough de James Frazer. Ce livre a suscité son intérêt pour l’ethnologie, qu’il a poursuivi à l’Université de Leipzig, où il a étudié avec l’économiste Karl Bücher et le psychologue Wilhelm Wundt. En 1910, il se rend en Angleterre pour étudier à la London School of Economics auprès de CG Seligman et Edvard Westermarck.

En 1914, il se rendit en Guinée (dans ce qui deviendra plus tard la Papouasie-Nouvelle-Guinée), où il effectua des travaux sur le terrain sur l’île de Mailu puis, plus célèbre encore, sur les îles Trobriand. Lors de son voyage le plus célèbre dans la région, il s’est fait prendre à cause du déclenchement de la Première Guerre mondiale. Malinowski n’a pas été autorisé à rentrer en Europe de la région contrôlée par les Britanniques, car, bien qu’il soit originaire de Pologne, il appartenait à l’Autriche-Hongrie. Les autorités australiennes lui ont donné la possibilité de mener l’enquête en Mélanésie, opportunité qu’il a heureusement acceptée. C’est durant cette période qu’il a effectué son travail de terrain dans l’anneau de Kula et a fait progresser la pratique de l’observation, qui reste la marque distinctive de la recherche ethnographique aujourd’hui. 

En 1920, il publia un article scientifique dans l’anneau de Kula, peut-être le premier document largement diffusé. 

En 1922, il obtint un doctorat en anthropologie des sciences et fut professeur à la London School of Economics. Cette année-là, son livre Les Argonautes du Pacifique occidental a été publié. En général, il est considéré comme un chef-d’œuvre et Malinowski est devenu l’un des anthropologues les plus connus au monde. Au cours des deux prochaines décennies, il serait établi à la London School of Economics en tant que principal centre européen d’anthropologie. Il est devenu citoyen britannique en 1931.

Malinowski a enseigné par intermittence aux États-Unis. Lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté lors d’une de ses visites en Amérique, il y est resté. Il a obtenu un poste à l’Université de Yale, où il est resté jusqu’à sa mort. En 1942, il fut cofondateur de l’Institut polonais des arts et des sciences des États-Unis.

Malinowski est décédé d’une crise cardiaque lors de sa préparation au travail d’été sur le terrain à Oaxaca, au Mexique, le 16 mai 1942, peu après son 58e anniversaire. Il a été enterré au cimetière Evergreen de New Haven, dans le Connecticut.

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